Veterinarios como voluntarios

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Por Donna Golden, Ph.D.

Febrero de 2019 – Donna Golden ha sido voluntaria con DESK durante más de 15 años, pero es más conocida como la organizadora de un increíble grupo de Veteranos que se ofrecen como voluntarios en nuestra despensa semanal de alimentos.El 26 de enero de 2019, Donna recibió el Premio Chris Carbone Memorial Service award de DESK, otorgado a un partidario que ha hecho un impacto sustancial en la vida de aquellos a quienes servimos en DESK, así como en la comunidad en general.—ed.

¿Sabías que hay un creciente cuerpo de investigación que demuestra que el voluntariado proporciona beneficios tanto para la salud física como mental a las personas involucradas? Estos beneficios incluyen reducción del estrés, disminución de la depresión y aislamiento social, aumentos en la confianza y la motivación, proporcionando una sensación de significado y propósito, y un aumento en la experiencia subjetiva de la felicidad. Como psicóloga clínica con una historia de cuatro décadas de voluntariado, no pude encontrar ningún estudio de este tipo que incluyera veteranos. Dado eso, me inspiré en los beneficios potenciales que podría ofrecer a esta población. Los veteranos con enfermedades mentales graves tienen muchas fortalezas, talentos y habilidades, así como aspiraciones de conexiones y actividades significativas.Y aunque es posible que no siempre puedan mantener el empleo, es posible que puedan participar con éxito en un trabajo voluntario que valga la pena y satisfactorio en sus comunidades.Hace cuatro años, un colega y yo creamos un programa en el Centro de Atención Comunitaria Errera (ECCC) del VA Connecticut en West Haven, un centro de salud mental ambulatorio que sirve a veteranos que viven con enfermedades mentales persistentes, incluyendo TEPT, trastornos de abuso de sustancias y falta de vivienda. El grupo, llamado "Veterinarios como Voluntarios" (después de una sugerencia de uno de los veterinarios), era único entre su variedad de ofertas terapéuticas. Fue una oportunidad para que los involucrados tomaran lo que habían aprendido a través de su tratamiento en la ECCC y contribuyeran significativamente en su comunidad a través de un programa de apoyo en grupo.

Después de haber sido voluntario por primera vez en el Downtown Evening Soup Kitchen en 2003 con mi esposo e hijo, sabía de primera mano sobre los servicios importantes que DESK proporcionó a las personas sin hogar y hambrientas en New Haven, así como el alto nivel de profesionalismo, compromiso y compasión del personal. Por lo tanto, Veterinarios como Voluntarios se emocionó al asegurar una colocación de voluntarios en la Despensa de Alimentos del Miércoles de DESK.Como coordinador, trabajé junto con los veteranos participantes y otros voluntarios de DESK que atienden a los clientes. Después de nuestro turno, los Veteranos y yo nos sentamos juntos para hablar sobre sus experiencias, resolver cualquier problema y celebrar los éxitos.Con la cálida bienvenida, gratitud y apoyo continuo que recibimos cada semana del personal de DESK, la camaradería de otros voluntarios de despensa y el agradecimiento expresado por nuestros clientes, DESK ha sido la combinación perfecta para veterinarios como voluntarios. Los participantes sienten un sentimiento de orgullo personal por ser parte de esta organización comunitaria vital, y han servido como voluntarios comprometidos y dedicados, demostrando un alto nivel de interés y entusiasmo durante más de tres años.Mientras que el programa Veterinarios como Voluntarios dejó de formar parte de la ECCC el verano pasado, el grupo central de Veteranos participantes ha continuado trabajando junto a mí en la Despensa de Alimentos del Miércoles.

Cuando se les preguntó acerca de sus experiencias, los Veteranos participantes han expresado que el voluntariado en DESK ha disminuido su sensación de aislamiento, siempre que el significado y el propósito, les haya dado la oportunidad de centrarse en algo que no sea su enfermedad y síntomas, les ha permitido probar cosas nuevas y experimentar el éxito, así como sentirse apreciados por sus esfuerzos.¡Un veterano me dijo que era su parte favorita de la semana! Mientras continúan enfrentando desafíos continuos de salud mental, el programa Veterinarios como Voluntarios en DESK se ha convertido en un aspecto consistente y de apoyo de sus vidas que proporciona oportunidades continuas para una conexión significativa y para hacer una diferencia, tanto en sus vidas como en sus comunidades. Veterinarios como Voluntarios está muy agradecido de ser parte de la despensa de comida de los miércoles del Downtown Evening Soup Kitchen. ¡Gracias, DESK!