"No se puede decir lo que no sabes": una entrevista con testigos del hambre

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A principios de este otoño, nuestro Director Ejecutivo, Steve Werlin, tuvo el placer de sentarse con Kim Hart, Susan Harris y Wanda Perez del Capítulo de Testigos del Hambre de New Haven.Testigos del Hambre es un grupo de defensa formado por aquellos que han experimentado o están experimentando actualmente inseguridad alimentaria.

Steve: ¿Qué es Witnesses to Hunger?

Susan: Es una organización de base cuyo interés está en la inseguridad alimentaria.Esa es la explicación simple.Pero como Kim [Hart]lo describe: Estamos cansados de estar cansados.

Kim: Existimos porque los legisladores y los encargados de la formulación de políticas necesitan que los expertos les digan lo que es y no está funcionando.Necesitan nuestra opinión expert[as people who have experienced food insecurity]a.Se sientan allí en Hartford, en Church Street, y en DC, tomando decisiones que me afectan a mí y a mi vida sin siquiera preguntarme.Yo digo, "De ninguna manera, amigo!"  Nos necesitan, lo sepas o no.

Wanda: Me gusta poder hablar por aquellos que están demasiado avergonzados para hablar.Quiero ser el defensor de la generación que viene.

Steve: ¿Cuántas personas tienes?

Kim: Tenemos unos 25 miembros que acuden a las reuniones mensuales.

Steve: ¿Qué crees que lleva a la gente a tus reuniones?

Kim: Tener hambre.

Susan: Y con hambre de cambio.

Wanda: Para mí, fue Kim.Kim es una buena defensora y maestra.Necesitamos líderes que nos muestren la manera de cambiar.

Steve: Testigos del hambre es una organización nacional, pero ¿cuánto tiempo ha existido el Capítulo New Haven?

Susan: Desde enero.

Kim: Intentamos ponerlo en marcha en septiembre (de 2017).En esa primera reunión, sólo una persona se presentó.Fue tan desalentador.Así que fui a la gente, los miré a los ojos y les dije que tendremos cuidado de niños, transporte y cena gratis.¡La gente me dijo que estarían allí, y entonces nadie!¡Qué desalentador!

Steve: Wow, entonces, ¿cómo se llega de allí a cuatro meses más tarde con 25 personas fuertes?

Kim: ¿Cómo sucedió finalmente?Debido al Grupo de Trabajo sobre acceso a los alimento[FAWG, a sub-committee of New Haven’s Food Policy Council made up of representatives from a variety of agencies in New Haven, including DESK]s.Por Billy Bromage [Chair of FAWG].Por Susan Nappi [Senior Community Impact Director at the United Way].Vieron la visión y me convencieron para que lo intentara de nuevo.Así que lo sacamos a través de las redes sociales, a través de la lista de correo electrónico de United Way, y nos enteramos con ayuda.Necesitaba un equipo.Tener un equipo hizo toda la diferencia.

Steve: ¿Habías hecho algo así antes, Kim?

Kim: Nunca.nunca.¡Y ni siquiera sabía que esto se llamaba "organizarse"!La gente se refiere a mí como organizador.Yo digo, "¡No soy organizador!" Y dicen, "¡Tú también lo eres!"  ¡Así que me organizo! Relando gente.Ayudo a establecer la agenda.¡Y, bueno, tengo que ser carismático! [Editor’s note: Kim is quite charismatic.]Pero también tengo que ser empático.

Steve: ¿Crees que es posible ser empático sin traer tus propias experiencias?

Kim: No, para nada.Para mí, va de la mano.

Susan: No puedes decir lo que no sabes.Y por eso vamos a hablar con los políticos y les decimos lo que se necesita.Como todo esto 20 horas a la semana para mantener sus beneficio[i.e., the proposed work requirement changes to SNAP benefits included in the now-defeated version of the Farm Bill]s.Ideas como esa afectan a mucha gente, y sólo causa problemas en otros lugares.Si la gente no puede obtener ayuda de SNAP, recurrirán a otros medios, alguna otra vía.¿Sabes?

Steve: Susan, ¿cómo te involucraste?

Susan: A través de Kim.Pero me gustó el mensaje, así que me quedé.

Wanda: ¡Lo mismo conmigo!Kim me lo contó, y era algo que quería hacer.Para salir y ayudar a otros con los mismos problemas con los que estoy tratando.

Steve: ¿Qué te hace volver, Wanda?

Wanda: Me gusta conocer gente nueva, y saber que no estoy solo en pasar por estos problemas, ya sea hambre, o vivienda, o simplemente no tener suficiente dinero.No estoy solo. También me ayuda a obtener buena información para compartir.

Susan: Este verano, por ejemplo, fuimos a las despensas de comida móvil y ayudamos a United Way a recopilar información.Pero también ayudamos a compartir información.

Wanda: Ayudamos en varias despensas móviles, y muchas veces encontramos que la gente era reacia a decir quiénes eran, de dónde venían, porque pensaban que no conseguirían comida.Así lo explicamos.Les dijimos que no importa qué barrio, de qué país, de dónde vengas: ¡vas a conseguir comida!¡Nadie se va de aquí sin comida!No importa.Escucharlo de nosotros hizo la diferencia.Les obtuvimos la información correcta.

Kim: Pero en realidad, el objetivo de los Testigos es traer historias.Los datos son geniales.Ayuda.Pero los datos y las historias tienen que ir de la mano.Necesitamos historias junto con datos para ser más eficaces en el cambio de políticas y el cambio de leyes.Como este requisito de trabajo: La gente necesita saber por voces en mi comunidad por qué eso no funciona para la mayoría de la gente.¡Si tengo un delito grave, no puedo conseguir un trabajo, así que ahora me están criminalizando por ser pobre!¡Estamos cansados de ser criminalizados!Tenemos que cambiar la cara del hambre.Y de eso se trata Witnesses.Quiero decir, mírame.Estoy bien vestido.Soy educado.Soy una gran madre.

Susan: ¡Y un buen cristiano!

Kim: [Laughs]¡Tú lo dijiste, no yo!Pero sí, aquí estoy.  No soy lo que la gente imagina cuando piensa "hambriento".  Pero será mejor que creas que voy a golpear esa despensa el sábado.¡Porque tengo que hacerlo!Así que cambiemos esa cara.Hagámoslo más agradable.La gente necesita saber que esto es de lo que se trata ahora el rostro del hambre.

Steve: ¿Crees que siempre habrá necesidad de testigos?

Susan: Sí.Con la forma en que va la política, vamos a necesitar más y más ayuda.No vamos en la dirección correcta.Pero no es sólo eso.Siempre necesitaremos testigos que ayuden con el estigma.Por ejemplo, ¿sabía que sólo el 22 por ciento de los niños elegibles aprovecharon el programa de comidas de verano el año pasado?

Steve: ¿Por qué es eso, crees?

Kim: Para mi hijo, es vergonzoso.Wanda: Correcto.Para los niños, es difícil.

Susan: Los vecinos se avergüenzan el uno al otro cuando se ven a los hijos del otro saliendo al camión de comida.

Kim: Y lo entiendo.Yo también recuerdo sentirme así.Pero lo superé.Mi mamá solía decir, "Si vas a estar avergonzada o avergonzada, avergüenza o avergüenza con la barriga llena."  Así que las cosas se pusieron difíciles para mí, y tengo más hambre y hambre, y finalmente me tragué mi orgullo.Pero mi hijo tiene dieciséis años y no lo hará.

Steve: Entonces, ¿cómo obtenemos alimentos buenos y nutritivos para todos y superamos el estigma?

Wanda: Primero, tienes que educar.Tenemos que enseñar a los niños que está bien estar necesitados.

Susan: Correcto.Y usa los mercados de agricultores.¡Puede obtener el doble de sus beneficios snap en los mercados de agricultores!¡Productos frescos, frutas frescas!¡El doble de lo que gastas!

Wanda: ¡Y usa los jardines comunitarios!Están ahí para todos.

Kim: ¡Y sólo consódate!Si tienes hambre de cambio, y quieres educar a los legisladores, a la prensa y al público, ¡ven a unirte a nosotros!

Si está interesado en aprender cómo puede involucrarse con Testigos del Hambre, llame a Kim Hart al (203) 540-1628 o envíele un correo electrónico a kimberlyhart224@gmail.com.  O simplemente presentarse en la próxima reunión: sábado, 19 de enero, 12:00-2:00 pm en la Biblioteca Wilson, Nivel Inferior (cuidado de niños, transporte y almuerzo proporcionado).Y mientras tanto, echa un vistazo a Witnesses to Hunger New Haven en Facebook (@WitnessestoHungerNH).