Servir a los niños de New Haven: De principio a fin

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Por Lauren Bossi

Como una de las dos pasantías de DESK el verano pasado, Lauren Bossi coordinó el programa Summer Kids' Pantry, un esfuerzo para complementar las dietas de los niños en edad escolar durante los meses de verano, cuando no tienen acceso a las comidas escolares. Este año, por primera vez, DESK trabajó con la Autoridad de Vivienda de New Haven (Comunidades de La Ciudad del Olmo) para entregar directamente a los hogares de los niños necesitados.Lauren es una recién graduada de la Universidad de Hartford, y actualmente está tomando un año de descanso antes de solicitar la escuela de posgrado. –ed.

El verano pasado tuve el placer de hacer prácticas con Downtown Evening Soup Kitchen. Como recién graduado universitario que buscaba irrumpir en el ámbito de la salud pública, DESK brindó una gran oportunidad. Nutrición y promoción de la salud son dos cosas que me apasionan mucho y tengo la misma sensación del personal de DESK. Durante mi reunión inicial con el Director Ejecutivo de DESK, Steve Werlin, hizo hincapié en la importancia que él y su personal ponen en la salud. Mencionó que cuando se trataba de servir a los clientes no se trataba sólo de llenar estómagos, sino de proporcionar nutrición, un valor con el que inmediatamente me identificé. Y cada día en DESK pude ver esto ejemplificado a través de la gran cantidad de tiempo y energía puesta en la preparación de comidas y servir a nuestros huéspedes.

Mi tiempo este verano se dedicó principalmente a desarrollar el Programa de Despensas para Niños de Verano, un nuevo programa destinado a proporcionar hasta 100 niños en edad escolar con alimentos para complementar sus dietas durante los meses de verano, cuando las comidas escolares no son una opción. Estaba entusiasmado por este programa y los desafíos que presentaba. Sabía que la salud y la calidad de la comida eran lo más importante para mí, pero un desafío que enfrentamos desde el principio era un presupuesto limitado. Afortunadamente, planificar comidas y comprar comida alrededor de un presupuesto ajustado es un desafío familiar para un estudiante universitario, así que no me sentí demasiado lejos de mi elemento. Nuestro presupuesto y los recursos que tuvimos para adquirir alimentos finalmente anularon muchas de mis ideas iniciales, y pronto encontré la necesidad de modificar nuestra visión frente a las realidades financieras. Al final de la temporada, discutimos maneras de mejorar las ofertas el próximo año, y creo que será posible incorporar más productos frescos y verduras, potencialmente conectando con los agricultores locales.

Parte de lo que tanto disfruté este verano fue la oportunidad de salir del sitio y entregar los comestibles a los niños que se inscribieron en el programa. Interactuar con los niños ayudó a personalizar el trabajo para mí.Mirando hacia atrás, me hubiera encantado conocerlos mejor y haber tenido la oportunidad de hablar más sobre la importancia de una buena nutrición.Darles a los niños las herramientas para comer bien es un gran comienzo, pero enseñarles cómo y por qué usar esas herramientas es importante para inculcar hábitos saludables a largo plazo. Estoy seguro de que DESK será capaz de encontrar maneras de hacerlo en los próximos años.

Mi experiencia en DESK sólo validó aún más mi plan de seguir la escuela de posgrado para una Maestría en Salud Pública, específicamente en Educación y Promoción de la Salud. DESK me abrió los ojos a lo que significa gestionar un programa.Tenía interés en la gestión de programas antes de la pasantía, pero después de estar tan involucrado en el diseño e implementación del Programa de Despensas para Niños de Verano, me siento aún más comprometido con esto como carrera. Supervisar este programa fue una gran experiencia práctica, con mucha libertad y la capacidad de ver el proyecto de principio a fin.Estoy muy agradecido a DESK por darme la oportunidad de un verano tan valioso.