Todos podemos hacer nuestra parte

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Por Angela Lewis

En DESK, ofrecemos oportunidades para aprender sobre las necesidades de servicio social sobre el terreno en New Haven, y por lo tanto, durante años, hemos dado la bienvenida a los estudiantes de Trabajo Social de la Universidad Estatal del Sur de Connecticut para ser voluntarios con nosotros. Angela Lewis, una joven del sur, llegó por primera vez a DESK para cumplir con sus horas de voluntariado requeridas como parte de su especialidad, pero pronto encontró irresistible el escenario, el pueblo y la misión. Ahora es voluntaria la mayoría de los días laborables, de tarde a noche. –ed.

Durante el último año, me he ofrecido como voluntario regularmente en downtown Evening Soup Kitchen. Soy un estudiante de trabajo social en la Universidad Estatal del Sur de Connecticut, y siempre ha sido mi pasión trabajar por y con aquellos que pueden necesitar a alguien de su lado. Empecé en DESK como una manera de hacer mis horas para la escuela, pero rápidamente se convirtió en algo de lo que me enamoré. Comenzó como sólo dos horas a la vez, pero que pronto se convirtió en un día entero; se convirtió en algo más que algo que tenía que hacer, pero algo que quería hacer.

Ver a toda la gente venir a cenar todas las noches y ser parte no sólo llenarse el estómago, sino conocerlos me ha hecho ver que hay tanto que hay que hacer.

Ni siquiera puedo contar las horas que he pasado en DESK; con toda honestidad, se ha convertido en mi segundo hogar. He disfrutado conociendo al personal, a los otros voluntarios e invitados. He aprendido que todo el mundo tiene una historia y me lo estoy pasando muy bien aprendiendo mucho.

A veces, sin embargo, llega a ser abrumador cuando veo cuántas personas necesitan usar los recursos de DESK y lugares como él. Hay familias, adultos mayores y tantas personas que vienen todas las noches a comer caliente, y sí, ha sido un privilegio conocer a cada persona, pero me gustaría que fuera en diferentes circunstancias.

Si bien ha sido un privilegio, también ha sido una realización servir en DESK. Poder comer todos los días no debe ser algo de lo que nadie tenga que preocuparse. Es un problema mundial, pero tenemos que empezar localmente si vamos a abordarlo. Hay tantas personas que necesitan un poco de ayuda y alguien que los defienda. No es sólo gente sin hogar que viene a cenar, sino madres con sus hijos y esas personas que no hacen lo suficiente para mantener la comida en la mesa. Es nuestra responsabilidad ayudar a aquellos que necesitan ayuda. Todo el tiempo, pienso en cómo cualquiera puede caer en la situación de pasar hambre y cómo como sociedad tenemos que ayudarnos mutuamente.

Todos podemos hacer nuestra parte, ya sea como voluntario en DESK o en algún otro comedor, o para crear conciencia sobre este problema de acceso a los alimentos, el mundo sería un lugar mejor.

La falta de comida y refugio va más allá del dinero y los trabajos. Muchos sufren de adicción y problemas de salud mental, y se ven obligados a navegar por un sistema de apoyo difícil. Considere cómo eso afecta la vida individual. Muchos de nosotros tenemos nociones preconcebidas u opiniones de personas que con demasiada frecuencia son etiquetadas como "sin techo" y no nos detenemos a pensar en la historia detrás de la etiqueta; los agrupamos a todos en una sola categoría. Si por un momento todos nos tomamos el tiempo para escuchar las historias, me voy a apostar a que habría un cambio de opinión.

DESK sigue teniendo un impacto humillante en mí, y sin él no estaría donde estoy hoy. Sigo aprendiendo todos los días que estoy allí, y estas lecciones las guardo cerca de mí. Si alguien me preguntara "¿por qué DESK?" Les diría porque les importa, el personal y los muchos, muchos voluntarios. Siempre hay alguien dispuesto y que quiere prestar una oreja de escucha y a veces eso es exactamente lo que alguien necesita.