Desamparados en la era del COVID-19

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por Steve Werlin

El 16 de octubre de 2020 apareció como artículo de opinión en el New Haven Independent, donde estuvo acompañado por "Homeless in the Time of COVID" del documentalista Steve Ham.La publicación original, junto con los comentarios de los lectores, se puede ver aquí.El autor, Steve Werlin, es el Director Ejecutivo de Downtown Evening Soup Kitchen.Es mediados de octubre.El invierno llegará pronto, y para los que están en la calle, este será el invierno más oscuro registrado.

Tenemos más de cinco o seiscientas personas que experimentan la falta de vivienda en un momento dado en New Haven y sus alrededores, algunas en refugios, otras en las calles.Las causas de la falta de vivienda son bastante bien entendidas: una confluencia de factores, incluyendo oportunidades económicas y tasas locales de desempleo, historias personales de trauma, problemas de salud mental y trastorno frecuentemente co-ocurrencia de consumo de sustancias, y una cultura más amplia que lucha con cómo sentirse, proveer y comprometerse con aquellos que sufren en nuestra comunidad.

Pero en esta coyuntura, todo eso es irrelevante.

Lo relevante ahora es que el invierno será frío, las tasas de COVID aumentarán, la vida pública retrocederá y aquellos que están en las calles experimentando una falta de vivienda sin hogar no tendrán a dónde ir.

Lo que suele suceder en invierno

Cada invierno es una lucha.Vivir en las calles plantea una serie de riesgos para la salud y puede ser peligroso en cualquier época del año, pero en Nueva Inglaterra las temperaturas invernales pueden convertir cualquier noche en una experiencia cercana a la muerte, o peor.La mayoría de los años, la Ciudad de New Haven responde de tres maneras importantes.En primer lugar, proporcionan algunos fondos para un refugio de "desbordamiento" de hombres estacionales de noviembre a marzo.Por lo general, este contrato de 75 camas se otorga a Columbus House, el mayor proveedor de refugios de New Haven.

En segundo lugar, la ciudad proporciona algunos fondos para los "centros de calentamiento" nocturnos, espacios donde las personas que no tienen a dónde ir pueden entrar del frío, por lo general desde alrededor de las 7:00 pm hasta las 7:00 am.  Los centros de calentamiento no son refugios: las luces permanecen encendidas y, por diseño, no hay camas ni cunas.Los contratos suelen ir a iglesias locales que pueden proporcionar un espacio adecuado y un número suficiente de voluntarios capaces y dispuestos a supervisar.En algunos años, los proveedores de servicios para personas sin hogar han enviado personal de alcance a los centros de calentamiento, pero esto no es necesariamente parte del contrato y por lo tanto no está garantizado.Los centros de calentamiento suelen tener espacio para unos 50 o más adultos a la vez.

Y en tercer lugar, la ciudad puede iniciar "protocolos de clima frío" de emergencia cuando la temperatura baja a niveles extremos, lo que les permite abrir edificios de la ciudad para refugio a corto plazo, y desplegar socorristas para peinar las calles en busca de aquellos que no están abrumadas.

Cada una de estas respuestas es admirable, crítica y una mejora significativa más allá de los enfoques pasados.Pero mientras que la ciudad continúa dirigiendo recursos limitados hacia estos servicios esenciales, estas estrategias siguen siendo inadecuadas en términos de financiación y soluciones sostenibles a largo plazo a la falta de vivienda.

Además, sólo son soluciones para la noche.Durante el día, las personas en las calles normalmente buscan refugio del frío en los comedores sociales, como downtown Evening Soup Kitchen (DESK), Community Soup Kitchen (CSK), Sunrise Cafe y Yale Community Kitchen, así como bibliotecas, la estación de tren, las oficinas de proveedores de servicios para personas sin hogar, el hospital y esas cafeterías y negocios públicos que no los perseguirán.Un día típico para muchos de los que servimos en DESK implica una migración constante, todo con el interés de mantener el calor y mantenerse a salvo.

Las perspectivas para este invierno

Seré contundente: las perspectivas para este invierno no son buenas.

A medida que nos dirigimos al invierno, ya estamos empezando a ver el número de casos de COVID-19 en Connecticut subir, tal vez la punta del iceberg que llamamos la "segunda ola".  El descenso ha sido leve hasta ahora, pero a medida que las temperaturas se enfríen y las actividades se muevan en el interior, es muy probable que los casos de coronavirus sigan aumentando.Nuestro estado se está deslizando hacia la Fase 3 del Plan de Reapertura de Connecticut, y nuestra Junta de Ed ahora tiene la intención de hacer que nuestros hijos regresen a las escuelas al menos a tiempo parcial, pero la realidad no declarada es que el invierno en New Haven probablemente se parecerá a la ciudad fantasma que vimos en la primavera, con negocios y servicios públicos en su mayoría cerrados.

La primavera pasada, se pidió a los proveedores de servicios para personas sin hogar en todo el estado que llevaran a cabo una "descompresión de refugios" y trasladaran a los adultos de refugios congregados a hoteles.Esta fue una estrategia en gran medida exitosa que seguramente salvó vidas.Con el verano para prepararse, algunos refugios han comenzado a reabrirse, y operarán alrededor del 50 por ciento de su capacidad durante todo el invierno; otros han permanecido y permanecerán cerrados.Mientras tanto, la Red de Acceso Coordinado (CAN) de Greater New Haven, una colaboración de agencias apoyadas y atendidas por United Way, ha solicitado financiación al estado para 150 camas de hotel para personas sin hogar.

Pero esto no será suficiente para cubrir a todos.La primavera pasada, Downtown Evening Soup Kitchen trabajó con socios en Connecticut Mental Health Center, Community Soup Kitchen, Cornell Scott Hill Health Center, Amistad Catholic Worker House y la Red de Trabajadoras Sexuales y Aliados para identificar a casi 150 personas que vivían en la calle; sin duda había más que no se contabilizó.

¿Adónde irá toda esa gente este invierno?

La ciudad de New Haven ha vuelto a emitir una solicitud de propuestas para financiar 50 plazas en dos centros de calentamiento (o posiblemente un centro de calentamiento nocturno y un centro de descenso diurno) entre noviembre y abril, con propuestas previstas para este martes.Vamos a necesitar al menos tantos lugares, día y noche.

Pero a diferencia de años pasados, cuando iglesias bienintencionadas y de buen corazón se intensificaron para servir como centros de calentamiento nocturno, COVID plantea un problema importante: los edificios más antiguos que albergan la mayoría de las iglesias de New Haven generalmente no tienen instalaciones adecuadas.Además de tener suficiente espacio para permitir el distanciamiento social, los edificios deben tener sistemas hvac adecuados para intercambiar el aire con aire exterior fresco, así como mecanismos apropiados para filtrar o mitigar de otro modo la transmisión del virus.Los aspirantes también necesitan voluntarios de entre sus congregantes para proporcionar supervisión in situ y para hacer cumplir el distanciamiento social y el uso de máscaras.Cada año, la ciudad lucha por encontrar una organización e instalaciones para aceptar el contrato (infrafinanciado); este año, puede ser imposible.

Para enmarcar el problema de forma más sucinta:

  1. Este invierno, New Haven tendrá más de 100 personas viviendo en la calle.
  2. La mayoría de los lugares que normalmente se utilizan como lugares de respiro en interiores del frío durante el día (comedores, bibliotecas, servicios públicos, etc.) probablemente serán inaccesibles este invierno.
  3. Aún no se ha identificado ninguna instalación adecuada para servir como centro de calentamiento nocturno o centro de entrega diurna.
  4. Ninguna organización se ha intensificado aún para proporcionar la dotación de personal para una instalación de este tipo.

Como he dicho, las perspectivas para este invierno no son buenas.

Entonces, ¿qué necesitamos?

La solución ideal para este invierno (o en cualquier momento para el caso) es proporcionar alojamiento a las personas que experimentan la falta de vivienda.De hecho, la financiación de "rehousing rápido", es decir, subsidios a corto plazo para alquiler y otros gastos para trasladar a las personas rápidamente a los hogares, fue identificada como una prioridad por la financiación de la Ley de La Ciudad para CARES este verano.Y a pesar de las implicaciones a largo plazo de proporcionar subsidios a corto plazo, el reencuencuense rápido se considera a nivel nacional una estrategia de mejores prácticas para poner fin a la falta de vivienda.Este invierno, a medida que las personas en refugios y habitaciones de hotel se alojan, la presunción es que los espacios se abrirán para aquellos que están en la calle.

Pero la gente de vivienda toma tiempo, y el invierno se acerca rápidamente.Y es probable que todavía nos quedemos cortos en el número de refugios y camas de hotel.Entonces, ¿qué necesitamos ahora?

  1. Necesitamos espacios.Los lugares apropiados tanto para un centro de calentamiento nocturno como para un centro de entrega diurna deben identificarse rápidamente.Estos lugares deben ser lo suficientemente grandes como para acomodar al menos a 50 personas a la vez (idealmente más) que están socialmente distanciadas.De hecho, existe una ubicación apropiada en hill Regional Career High School, cuyo espacio ha sido designado para operaciones de emergencia por el estado, y que fue utilizado como un refugio de relevo médico para aquellos que experimentan falta de vivienda y tuvo una prueba positiva covid-19 la primavera pasada.Si las escuelas públicas de New Haven realmente volverán al aprendizaje en persona en noviembre, este edificio puede estar fuera de la mesa; así que si la ciudad tiene acceso a cualquier edificio comparable, ahora sería el momento de pensar creativamente sobre cómo se pueden utilizar.Necesitamos opciones realistas para los edificios disponibles gestionados por socios dispuestos o propiedad de la ciudad.
  2. Necesitamos personal.Cualquier centro de calentamiento nocturno o centro de entrega diurna necesita personal para garantizar la seguridad de todos.En DESK, trabajamos con más de 2.500 voluntarios al año, y son increíbles.Están dedicados, son compasivos, y siempre están ahí cuando más los necesitamos (¡incluso a lo largo de esta pandemia!).Pero no tienen la capacitación, los antecedentes o las protecciones que vienen con el empleo remunerado que se necesita en este momento.Necesitamos un proveedor de servicios para personas sin hogar con capacidad para contratar, capacitar y redistribuir personal en cuestión de semanas.
  3. Necesitamos financiación.El RFP de la ciudad ofrece $17 por lugar por noche o día por semana.Entre el 23 de noviembre y el 15 de abril (21 semanas), eso es $62,475 para 25 personas.Incluso si se les pagara el salario mínimo, la dotación de personal por sí sola costaría más que eso.Y digamos que podríamos salirnos con la suya con un modesto espacio de 2.000 pies cuadrados para 25 personas socialmente distanciadas; en $15 por pie cuadrado de espacio de alquiler, we'd necesita $15,000 a solo para pisar la puerta (suponiendo que podemos obtener un contrato de arrendamiento de seis meses)— y aún no hemos encendido las luces o el calor!La realidad es que la ciudad y el estado buscan organizaciones sin fines de lucro para llenar los vacíos a través de la recaudación de fondos privados.Y aunque eso puede funcionar en tiempos normales, estamos sólo en el comienzo de una recesión que tendrá años de consecuencias para aquellos de nosotros que dependemos de la recaudación de fondos privada.Seis meses después de una crisis de salud pública agotadora, costosa y emocionalmente gravoso, no estamos en condiciones de "hacer más con menos", como nos han dicho en el pasado.
  4. Tenemos que pensar más allá de COVID.El cargo es ahora y la necesidad es inmediata.Pero la falta de vivienda sobrevivirá a la pandemia.Sí, necesitamos instalaciones adecuadas y personal adecuado para salvar vidas este invierno, pero mientras que covid-19 representa una amenaza mortal en este momento, la falta de vivienda es una amenaza mortal siempre.La pandemia nos ha llevado a muchos de nosotros a trabajar en primera línea para tirar el libro de jugadas y encontrar nuevas y mejores maneras de hacer las cosas.Entre los grupos de asistencia alimentaria, estamos presenciando un realineamiento de organizaciones con un nivel de coordinación y comunicación nunca antes visto en New Haven.Para la divulgación de la falta de vivienda, esta es una oportunidad para pensar en nuevas maneras en que podemos servir a aquellos que no están desalentados y ayudarlos a alcanzar una mayor salud, estabilidad y bienestar.Un centro de calentamiento nocturno debidamente ejecutado y bien financiado y un centro de entrega diurna en respuesta al COVID podría proporcionar el marco para cambiar y mejorar nuestras estrategias en los próximos años.

Esto es lo que puedes hacer

Primero, si has llegado hasta aquí, entonces te pido que tomes cinco minutos más y veas el video a continuación del documentalista local, Steve Hamm.Estas son las voces de aquellos a los que servimos en DESK, y aunque siempre trato de dejar que sus puntos de vista guíen nuestro trabajo, sus palabras en este cortometraje son más poderosas que cualquier súplica que pueda hacer.Escucha lo que tienen que decir con compasión y empatía.Estos son sus vecinos y que necesitan su apoyo.

ersonas sin hogar en la época de COVID en Vimeo

En segundo lugar, reenvíe esto a su concejal y a sus delegados a la Asamblea General.Diles que te importa salvar las vidas de los más necesitados este invierno, así como en los meses y años posteriores a la pandemia.Diles que la ciudad debe encontrar un edificio, personal y la financiación antes de que llegue el invierno.Dígales que cree que hay valor en proporcionar soluciones a corto plazo que salvan vidas y estrategias probadas a largo plazo para hacer que la falta de vivienda sea rara, breve y no recurrente.Pero sobre todo, diles que todo esto es digno de financiación pública completa.

Y tercero, deja un comentario alentador a continuación.O mejor aún, sugiera una ubicación de centro de calentamiento que no hemos considerado.Todas las ideas están sobre la mesa, pero las mejores opciones serán centralizadas, listas para climatización, accesibles para sillas de ruedas y (lo más importante) administradas por un socio dispuesto y capaz.

Esta noche continuaremos sirviendo nuestra cena estilo "grab-and-go" en DESK.Desde que se pasó al césped delantero de la Casa Parroquial de Center Church a mediados de marzo, nuestro personal y voluntarios no se han perdido una cena.Y no importa las condiciones climáticas, la gente aparece, muchas porque simplemente no tienen a dónde ir.Esto es lo que significa experimentar la falta de vivienda, sin hogar.¿Qué significará este invierno?