Por la alimentación de nuestros espíritus

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Por Stephan Sveshnikov

Como una manera de destacar a los invitados de DESK y sus historias, hemos invitado a los estudiantes de pregrado de Yale a entrevistar a algunas de nuestras personas en la cena y contribuir con ensayos cortos basados en esas interacciones.Nuestra esperanza no es sólo enfatizar las complejidades humanas detrás del hambre, la pobreza y la falta de vivienda, sino también fomentar conversaciones bidireccionales entre personas que de otra manera no interactúan tan fácilmente.Nuestra primera contribución es de Stephan Sveshnikov, un estudiante de último año graduado.

Llego al Downtown Evening Soup Kitchen, bajando la escalera a través de la entrada de servicio, sólo unos minutos antes de que lleguen los invitados. Los voluntarios en la cocina están ocupados repartiéndo la comida para la cena. Frente a ellos, en la esquina, hay voluntarios del Hill Health Center. Steve Werlin y yo charlamos unos minutos, luego él está fuera, lleno de preparativos.

A medida que los invitados se presentan, se anuncia la cena. Pollo, granos mezclados, ensalada, pan, melocotones y yogur. "¿Por qué es tan saludable?", canaliza una voz desde la parte posterior de la línea. Pero esa voz es rápidamente silenciada por unos cuantos "shhhs" hambrientos. Steve invita a uno de los invitados a dar la oración por la comida. Es rápido y corto, recto y al punto. "Que sea para la alimentación de nuestros espíritus, así como de nuestro cuerpo", termina, y resuena "Amen's". Con sonrisas y "gracias" la línea comienza a moverse hacia la comida.

Steve me presenta a Michael (a petición suya sólo uso su nombre de pila). Está bronceado, con el pelo canoso oculto por una gorra de béisbol negra, de unos cuarenta años. Tenemos una conexión, resulta: su padre era de Puerto Rico y el mío se mudó recientemente allí. Entablar una conversación.

Lleva unos diez años viniendo a desk. "Si no fuera por estas iglesias la gente podría estar cavando en cubos de basura", me dice. En su lugar, puede venir aquí para una cena caliente cinco noches a la semana. Él es capaz de conseguir el desayuno y el almuerzo en otros lugares de la ciudad. Por ahora, tiene suficiente para comer todos los días.

Al crecer en Chicago, Michael tuvo una vida difícil. Estaba en pandillas, ed especial, y luego enviado a un internado en Connecticut. Finalmente terminó viviendo en una familia adoptiva. Michael nunca terminó su diploma de secundaria, aunque dice que está trabajando en ello. Trabajó en la industria de restaurantes, que es donde le gustaría trabajar de nuevo si es capaz de encontrar trabajo. En su tiempo libre va a la biblioteca pública para revisar su correo electrónico y buscar trabajo.

Lleva mucho tiempo en New Haven. Le pregunto si alguna vez ha pensado en irse. Sacude la cabeza.

"Soy feliz aquí", dice. "Tengo muchos amigos." Juntos ven películas o van a jugar a los bolos o montar en bicicleta, a veces a la playa de West Haven. Después de once meses en la calle, fue capaz de encontrar una vivienda, lo que significa estabilidad a largo plazo.

Come su comida con entusiasmo pero con cuidado. Cuando termine, no queda nada en el plato excepto un par de huesos de pollo. Antes de despedirnos, le pregunto a Michael si hay algo que él querría que todo el mundo supiera, si pudiera decirlo. "La vida es buena, la vida es lo que haces de ella", dice. "Sólo vives la vida una vez, ¿sabes?"