Las lecciones más importantes aprendidas en Yale

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Por Kaitlyn Sabin

Katie Sabin se graduó del Yale College este mes de mayo.Durante los últimos cuatro años, se ofreció como voluntaria con los Héroes del Hambre de Yale (ahora conocido como "Yale Community Kitchen"), un grupo que sirve en asociación con Downtown Evening Soup Kitchen.Como una de las Coordinadoras de Héroes del Hambre, Katie también ha servido como miembro de oficio de la Junta De Honor en DESK, asistiendo a reuniones mensuales de la Junta y reuniones trimestrales del Comité del Programa.Este otoño, continuará sirviendo a la comunidad como parte de Teach for America.Estamos muy orgullosos del gran trabajo que Katie ha hecho para DESK y los Héroes del Hambre de Yale, y le agradecemos su profundo compromiso de servir a los necesitados.— ed.

Durante los últimos cuatro años, he tenido el privilegio de servir como coordinador de Yale Hunger Heroes , el comedor dirigido por estudiantes en el centro de New Haven, justo al lado de DESK. Todos los viernes y sábados por la noche, nos abríamos paso por los comedores de Yale, recogimos cualquier comida sobrante y servimos una comida caliente gratuita a los miembros de las comunidades de personas sin hogar y pobres trabajadores de la ciudad. Estas noches de fin de semana comenzaron como una manera de alejarme de mi tarea durante un par de horas, pero finalmente se convirtieron en la parte más importante de mi experiencia en Yale.

Resumir mi tiempo con Los héroes del hambre es casi imposible; de hecho, haría un flaco favor a la variedad de comidas que preparamos, al diverso grupo de invitados que servimos, a las noches indescriptiblemente buenas e indescriptiblemente malas que pasamos juntos: el tiempo que nos vestimos para Halloween, la hora en que activamos la alarma contra incendios, la vez que invitamos a un grupo de a capella a actuar, la lista sigue y sigue. Sin embargo, a través de estos recuerdos y experiencias, me ha conmovido —de hecho, he cambiado— por la compasión demostrada a ambos lados de la línea de servicio.

A diferencia de muchas escuelas secundarias y otras universidades incluso, Yale no tiene un requisito de servicio comunitario para ninguno de sus estudiantes. Es decir, el éxito de cada comida dependía enteramente de la disposición y el deseo de los estudiantes de salir de sus habitaciones, cortar algunos sándwiches e interactuar con la población más grande de New Haven; dependía de la compasión pura. Por supuesto, teníamos nuestros voluntarios regulares, los que aparecieron lloviendo o brillando, la primera semana de clase o en lo profundo de los exámenes intermedios. Son las personas que conocían los nombres de muchos de nuestros invitados, los que fregaron los platos para hacer la noche un poco más fácil, los que salieron de la cocina con cuatro palabras sencillas: "nos vemos la semana que viene". Sin embargo, había innumerables caras que no aparecían semanalmente. Eran los estudiantes que venían una o dos veces al semestre, los que no sabían exactamente qué hacer pero estaban ansiosos por ayudar de cualquier manera posible, los que salían de la cocina con cuatro palabras simples pero diferentes: "esto era realmente genial".

Estoy profundamente agradecido por todos y cada uno de estos voluntarios, y la lucha contra el hambre y la falta de vivienda necesita ambos tipos: necesita a las personas que están incansablemente comprometidas a servir a las comunidades desatendidas, que luchan todos los días y todas las semanas. Necesita a los clientes habituales. Pero también necesita aliados en todos los campos y disciplinas, aquellos que vienen a la cocina esperando ver la falta de vivienda, pero ven a la gente en su lugar, aquellos que encuentran inesperadamente que servir a los demás es "realmente genial". Necesita a todas y cada una de las personas conmovidas por la compasión, sin importar con qué frecuencia.

Y sin embargo, algunos de los mayores actos de compasión no fueron de los voluntarios, sino de los propios invitados. Un viernes por la noche, el pasado mes de enero, nos encontramos con exactamente suficiente comida para dar la vuelta, ni más ni menos. Todos estaban alimentados, toda la comida se había ido. Cuando estábamos empezando a limpiar por la noche, un hombre soltero entró en la cocina en busca de cena. Lamentablemente, le dijimos que ya habíamos servido toda la comida para la noche. Corrimos a buscar cualquier cosa con la que llenar su bandeja, pero cuando salimos con un pedazo de fruta y medio sándwich, él estaba sentado y comiendo una comida completa.Otros invitados habían contribuido con parte de sus cenas para que este hombre pudiera tener las suyas propias. Fue el acto último de compasión.

Más que nada, mi tiempo con Los héroes del hambre me ha dado una nueva perspectiva sobre la compasión, esta palabra de moda a menudo arrojada en el discurso político y moral sin la elaboración de su sustancia. Solía pensar que la "compasión" era sinónimo de "simpatía" o "empatía"; Solía pensar que era un sentimiento. Sin embargo, en los últimos cuatro años, he llegado a aprender que la compasión es mucho más que un sentimiento pasivo. Es inherentemente activo, literalmente se mueve. La compasión mueve al estudiante de Yale de la biblioteca al comedor. La compasión mueve al invitado del comedor de su mesa a la bandeja vacía del hombre hambriento. Realmente espero que la compasión te traslade a DESK, Hunger Heroes, o tu programa de rescate de alimentos más cercano porque es sólo entonces que verás cómo la compasión se vuelve verdaderamente transformadora.