El arte del aprendizaje de servicios

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por Kaitlyn Spear

DESK se enorgullece de ofrecer un programa de pasantías que fomente a líderes prometedores en nuestra comunidad y en el sector de los servicios sociales. El verano pasado, tuvimos la suerte de haber recibido a Kaitlyn Spear, una estudiante de último año en ascenso en la Universidad de New Haven. Kaitlyn trabajó muy duro durante el verano, a menudo en algunas condiciones muy difíciles (y calientes). ¡Le deseamos lo mejor en lo que estamos seguros que serán sus esfuerzos exitosos! –ed.

Como estudiante que estudiaba Servicios de Justicia Penal-Víctimas en la UNH, me emocionó comenzar mi viaje con DESK el verano pasado. Durante mi pasantía, tuve la oportunidad de supervisar el programa semanal de despensa de alimentos y la despensa móvil para niños de verano, que proporcionan comestibles a las personas necesitadas. Coordinarme con los miembros del personal para asegurarme de que ambos programas funcionaran sin problemas me enseñó muchas habilidades transferibles y valiosas lecciones, pero la parte más reveladora de mi pasantía fue hablar y conocer a las personas a las que servimos.

Mi pasantía fue la primera participación consistente que tuve con cualquier comedor. Aunque participé en actividades de servicio comunitario antes de solicitar el puesto, DESK fue el primer lugar donde pude crear vínculos con las personas a las que estaba allí para ayudar. Cada semana veía muchas de las mismas caras y disfrutaba aprendiendo sobre sus vidas. El personal y los voluntarios de DESK se toman el tiempo para entender las complejidades de la historia de cada individuo y siempre están trabajando para crear un ambiente respetuoso e acogedor para todos. Después de todo, para muchos de los Invitados, el tiempo en el comedor no se trata sólo de comer una comida, sino más bien hacer conexiones dentro de la comunidad y sentirse bienvenido.

Todos los miércoles por la tarde, DESK saluda a los miembros de la comunidad y los invita a su comedor principal, donde los voluntarios ayudan a distribuir comestibles y otras necesidades como parte del programa semanal de despensa de alimentos. Los clientes reciben una variedad de alimentos que van desde productos frescos, hasta frutas y verduras enlatadas, carne congelada, pan y otros artículos. Además, DESK trabaja duro para desarrollar relaciones con donantes y minoristas para asegurar que sus clientes reciban alimentos para mascotas, artículos de aseo y productos de higiene femenina cuando estén disponibles. Personalmente, el semanario Pantry era lo que más esperaba durante mi tiempo en DESK. Cada semana me presentaban nuevos desafíos, pero realmente disfrutaba de la experiencia práctica. Hay algo notable en abrir sus puertas a 120 o más individuos y ser capaz de hacer sus vidas un poco más fáciles simplemente proporcionando comida y una sonrisa cálida. Mientras dirigía este programa me sentí humilde al ver lo agradecidos que estaban todos los clientes y cuánto impacto tiene el trabajo de DESK en la comunidad. Para cuando mi último día dio la vuelta, muchos de los clientes de Pantry me estaban dando abrazos de despedida y deseándome suerte con mis futuros esfuerzos en la escuela.

Busqué esta pasantía con la esperanza de ayudar a la organización a desarrollar sus programas, sin embargo, me dejé de darme cuenta de que DESK hizo un impacto mucho mayor en mí. Para mi último año en la UNH, me inscribí en un curso de aprendizaje de servicios, y espero entrevistar y documentar las historias de personas que viven en la pobreza y experimentan la falta de vivienda con la esperanza de cambiar las políticas actuales para ayudar mejor. Downtown Evening Soup Kitchen afirmó mi amor por los servicios humanos y siempre estaré agradecido del personal y los clientes por hacer que mi experiencia valga la pena.