Una comunidad de dadores

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por Daniel P. Scholfield

Dan Scholfield es el expresidente inmediato de la Junta Directiva de DESK.Se convirtió en Presidente de la Junta en 2017, y en ese tiempo se trasladó con toda la deliberación no sólo para apuntalar los procesos de gobierno de la Junta, sino también para crear un sentido de deber y compromiso a nivel de la Junta, asegurando que los miembros de la Junta tienen las herramientas y recursos necesarios para tomar decisiones que afectarán a cómo DESK sirve a nuestros huéspedes y clientes durante años e incluso décadas venideras. Al hacerlo, Dan hizo de DESK una prioridad en su propia vida, dando su tiempo cada vez que se requería por la creencia de que es mejor liderar con el ejemplo. Estamos extremadamente en deuda con la honestidad, la apertura y la pasión que Dan trajo a este importante papel.

Sólo conocía a DESK desde hace un año.Cuando fui elegido por primera vez para ser Presidente de la Junta, DESK estaba en un período de transición; estábamos estables, pero no floreciendo de una manera que pensé que podíamos.Sobrevivimos día a día en la buena voluntad de nuestros donantes y voluntarios dedicados; pero al mismo tiempo, sentí que DESK — como una pequeña organización sin fines de lucro de base en un campo lleno de gente — era vulnerable.La pérdida de un miembro clave del personal, una recesión económica o cambios en las mareas políticas podría significar un desastre. Con esto en mente, acepté el cargo de Presidente creyendo que mi trabajo era administrar la organización para una mejor estabilidad, eliminando cualquier factor que viera que pudiera amenazarla. Me habría ido bien a mi trabajo si DESK simplemente estuviera sirviendo a más personas, o recaudando más dinero, o manteniendo más horas, o contratando más personal.

Pero estaba preocupado.Pensé: ¿Qué pasa si DESK cierra sus puertas en mi reloj? ¿Qué pasará con todas esas personas que confían en DESK?¿Me culpará la gente?¿Qué voy a decir? Este tipo de pensamientos autoextraífidos consumieron mis primeros meses como Presidente de la Junta.

Sin embargo, rápidamente se hizo evidente que estos temores surgieron de la creencia arrogante de que yo, por mi cuenta, era la clave del éxito de DESK. No tardó mucho, por supuesto, en darse cuenta de que desk apenas me necesitaba en absoluto. Sobreviviríamos conmigo o sin mí. Cualquiera que haya pasado suficiente tiempo con nosotros sabe que la fuerza de DESK no viene del Presidente de la Junta. De hecho, no viene de ninguna persona. No viene de la Junta, del personal, ni siquiera de ningún grupo de voluntarios en particular.

La fuerza de DESK proviene de nuestra comunidad. Y esa comunidad se basa en relaciones, entre nuestro personal, voluntarios y los Invitados que se unen a nosotros cada noche.A lo largo de los años, hemos construido una comunidad en la que nuestros Huéspedes y nuestros voluntarios y nuestro personal vienen a nosotros no porque tengan que hacerlo, sino porque quieren.Vienen a satisfacer una necesidad básica, no para la comida, sino para la comunidad.A través de estas relaciones, los Invitados y voluntarios de DESK realmente se sirven mutuamente.

Bill Millikan es el fundador de Communities in Schools, una organización que ayuda a los jóvenes con dificultades a graduarse de la escuela secundaria.Una vez dijo: "He estado trabajando en este campo durante cincuenta años, y nunca he visto un programa cambiar una vida. Sólo las relaciones dan la vuelta a las vidas".  DESK encarna esa verdad.

Al final de mi mandato como Presidente de la Junta, estoy orgulloso de los programas y servicios de DESK. Hacemos un trabajo importante proporcionando comidas nutritivas recién preparadas; nos esforzamos por ofrecer una elección significativa en nuestra despensa de alimentos, y hacemos todo lo posible para conectar a nuestra gente con la vivienda, los empleos, la atención médica, el tratamiento de consumo de sustancias y otros servicios.Pero no puedo escapar a la creencia de que el valor de DESK es más que los programas y servicios que ofrecemos; está en las relaciones que fomentamos y en la comunidad que construimos juntos. La fuerza de DESK viene de todos nosotros; no de ninguna persona, y ciertamente no sólo del Presidente de la Junta.

Cuando se les da la libertad de florecer, las relaciones evolucionan en un sentimiento de compromiso profundo y alegría duradera. En su reciente libro, The Second Mountain, David Brooks escribe: "Hay algo casi involuntario en un compromiso profundo".  El compromiso representa el alejamiento de uno mismo en favor del amor a los demás. Es el compromiso, cree Brooks, lo que explica por qué "somos capaces de grandes actos de amor que el interés propio no puede comprender. . . . é[T]l principal actividad de la vida está dando. Los seres humanos en su mejor momento son los que dan regalos."  Cuando nos involucramos en nuestras comunidades de maneras significativas, ya sea a través del voluntariado, sirviendo en una Junta, o de alguna manera dedicando nuestras vidas a elevar a los demás, nos damos cuenta de ese profundo compromiso y nos convertimos en "dadores". 

En esencia, DESK hace algo muy simple: ofrecemos un lugar para que las personas construyan comunidad y fomenten el compromiso entre sí. Desk perdurará, sin importar los desafíos desconocidos e independientemente de quién sea presidente de la Junta.Mientras seamos un lugar donde nuestros Huéspedes, clientes, voluntarios, personal y otros puedan compartir un propósito común y sentido de dignidad, DESK estará cumpliendo su misión.Ha sido un gran privilegio servir como presidente de la Junta Directiva de DESK, no por lo que he logrado como mayordomo, sino por lo que desk me ha enseñado sobre la comunidad.