Sacar el "Centro" de DESK

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por Nishanth Krishnan

En 2019, DESK recibió a Nishanth Krishnan, un joven en ascenso en Yale, como pasante de tiempo completo a través del programa de Becas de Servicio Público del Presidente de Yale.Nishanth supervisó un programa piloto basado en Fair Haven, como una asociación con el United Way of Greater New Haven.Hoy en día, Nishanth sigue siendo muy comprometido como uno de los codirectores del Proyecto de Acción contra el Hambre y la Falta de Vivienda de Yale, un grupo de supervisión para numerosos proyectos de acción social dirigidos por estudiantes en Yale, con sede en Dwight Hall, mientras se prepara para la escuela de medicina.— ed.

Para las familias inseguras de alimentos en New Haven, el verano puede ser un momento difícil para llegar a fin de mes. Por lo general, los hogares con niños pueden confiar en programas de comidas subsidiados administrados por las Escuelas Públicas de New Haven para proporcionar a sus hijos comidas consistentes cada día. Sin embargo, cuando el sistema escolar entra en vacaciones de verano, estos programas pueden llegar a ser limitados o totalmente inaccesibles para las familias que continúan necesitolos. Este desafío pone presión sobre las familias que ya están luchando para asegurar que todos en casa puedan comer.Abordar este problema se convirtió en el centro de mi pasantía en DESK el verano pasado. Como miembro de servicio público del presidente de Yale, me uní al personal en mayo y me enteré de que DESK ya estaba en conversaciones con un socio local, United Way of Greater New Haven, sobre cómo ambas organizaciones podían asociarse para trabajar en el tema. Después de ser puesto al día, me uní a conversaciones con el personal y nuestros socios para comenzar a armar un plan. Nuestras charlas se centraron en Fair Haven, uno de los vecindarios de menores ingresos de New Haven con una alta proporción de familias con niños.

Pronto, los elementos de un proyecto se unieron; mi trabajo era ayudar a DESK a lanzar una despensa de alimentos fuera del sitio en Fair Haven para proporcionar una fuente consistente de alimentos nutritivos a las familias en el vecindario durante el verano. Pronto encontramos un socio dispuesto en la Iglesia de San Francisco y Santa Rosa de Lima, situada en el corazón de Fair Haven. El sitio fue elegido para ser fácilmente visible y cerca de las familias con niños. En las semanas siguientes, me coordiné con el Gerente de Cocina de DESK, Meagan Howard, en la elección de alimentos apropiados. Después de un poco de compras en línea, pronto tuvimos tiendas de campaña, refrigeradores, banners y otros suministros para ayudar a sacar DESK del centro de la ciudad. Antes del último día de escuela, fui en bicicleta a la escuela en St. Francis & St. Rose de Lima para asegurar que cada estudiante recibiera volantes bilingües con los detalles del programa.

El 2 de julio, la Despensa de Alimentos del Vecindario se puso en marcha con la ayuda de voluntarios de DESK y United Way. Me sorprendió gratamente descubrir que el boca a boca ya se había extendido: solo ese día, más de 60 personas recibieron bolsas que contenían productos, carne congelada y bocadillos de niños. Al igual que con todas las nuevas operaciones, había varias torceduras que tenían que ser trabajadas. Por un lado, habíamos pasado por toda la comida que habíamos asignado para el primer día! A lo largo de las siguientes semanas, la operación de despensa se volvió más ágil y experta en servir al creciente número de clientes que visitan nuestra despensa del vecindario. La operación se extendió hasta el día antes de que las escuelas locales reabrieron. En ese momento, el programa había atendido a más de 250 familias únicas que representaban a más de 500 niños entre ellos.

Aprender a supervisar una despensa proporcionó una experiencia invaluable y demostró ser profundamente gratificante. Mi pasantía me arraigaba con nuevas habilidades de liderazgo, ya que los desafíos de mejorar la despensa me pusieron a prueba en comunicación efectiva, previsión y colaboración. Más importante aún, conocí a innumerables New Haveners que compartieron conmigo sus historias y antecedentes únicos. Estoy agradecido de que DESK me haya proporcionado los recursos para lanzar esta despensa y para animarme a pensar más en lo que aspiraba a lograr. Al igual que el resto del maravilloso personal de DESK, espero que las lecciones de este verano sentarán las bases para futuros programas como este para servir a los niños en New Haven en los próximos años.