Downtown Evening Soup Kitchen compra un edificio en State Street, planea crear un centro para los servicios para personas sin hogar

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El siguiente artículo apareció en el Yale Daily News el 4 de marzo de 2021. La publicación original se puede ver aquí.

Downtown Evening Soup Kitchen compra su propio edificio en State Street, con el objetivo de crear una nueva ubicación central para los servicios para personas sin hogar en New Haven.

Por Sylvan Lebrun, Reportero del Personal

Después de años de operar fuera de los sótanos de la iglesia, Downtown Evening Soup Kitchen se está mudando a un edificio propio en State Street, con el objetivo de crear una ubicación centralizada para los servicios para personas sin hogar en New Haven.

A pesar de las dificultades logísticas de recaudación de fondos durante la pandemia, DESK compró su nuevo espacio a principios de diciembre de 2020. Esta fue la culminación de un proceso de planificación estratégica que comenzó dos años antes. Mientras que actualmente ofrecen comidas nocturnas en el sótano de la Casa Parroquial de la Iglesia Central en el Verde, DESK planea ampliar gradualmente sus horas y ofertas en su ubicación independiente de State Street. Profundizando sus asociaciones actuales con otras organizaciones locales, DESK planea crear un espacio integral y un centro de recursos para individuos no alojados. Hasta que DESK haya pasado completamente a su nueva ubicación, que aún no tiene cocina, la organización continuará utilizando su ubicación actual de Temple Street para operaciones gastronómicas.

"Había quedado claro que había muchos agujeros en la red de servicios para las personas que experimentan falta de vivienda", dijo Steve Werlin, director ejecutivo de DESK. "Así que empezamos a tener algunas discusiones con nuestros socios, con nuestros clientes… y nos dimos cuenta de que lo que nuestra gente realmente necesitaba era un lugar donde pudieran acceder a nuestros servicios más fácilmente, en su propio tiempo, en sus propios términos".

Desde 2017, DESK ha trabajado para ampliar el acceso a los recursos para las personas sin hogar mediante la colaboración con otros proveedores locales de servicios humanos. El comedor desk actual, en una iglesia prestada en el 311 de Temple St., está abierto una hora al día para la cena. Trabajadores de la salud, psiquiatras callejeros y administradores de casos se reúnen en el comedor para proporcionar ayuda en el lugar.

La lista actual de organizaciones asociadas de DESK incluye Cornell Scott-Hill Health Center, Connecticut Mental Health Center, United Way of Greater New Haven, Liberty Community Services y Columbus House.

"Tenemos grandes proveedores de servicios para personas sin hogar en New Haven y no estamos buscando reinventar la rueda, no estamos buscando duplicar los servicios", dijo Werlin al News.

Columbus House, una organización local sin fines de lucro dedicada a los servicios para personas que experimentan personas sin hogar, envía a sus trabajadores de alcance y compromiso al comedor DESK. Según la directora ejecutiva de Columbus House, Margaret Middleton, sus administradores de casos se reúnen con los clientes en las cenas de DESK y los conectan con recursos para la planificación a largo plazo.

Middleton dijo al News que cree que la nueva ubicación de DESK facilitará mejor estas conversaciones importantes, utilizando espacios de reunión designados que permitan una mayor privacidad.

"La ubicación actual no tiene nada de ese espacio adicional … dedicado específicamente a proveedores externos o para hacer diferentes tipos de reuniones", dijo Middleton.

Uno de los principales objetivos de DESK en el diseño de su nueva ubicación es conectar a las personas nohoused con tantos servicios necesarios como sea posible bajo un mismo techo, dijo Werlin.

La primera planta será un comedor con un centro de entrega que proporciona necesidades básicas como alimentos, ropa, artículos de aseo y suministros de reducción de daños. El segundo piso será un centro de recursos con lo que Werlin llama "servicios de siguiente nivel". Los planes para ese piso incluyen una clínica para el equipo de medicina callejera del Cornell Scott-Hill Health Center y espacios de oficina para especialistas en salud mental, trabajadores de alcance y administradores de casos de otras organizaciones asociadas.

"Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan las personas necesitadas en New Haven es que tienes que ir a cinco o seis lugares diferentes para tratar de obtener apoyo", dijo Scott McLean, presidente de la junta directiva de DESK. "Ve a un comedor social y luego tienes que ir a una clínica de salud, entonces tienes que ir al estado. Eso es como un trabajo de tiempo completo, sabes. El trabajo a tiempo completo de ser pobre es parte de por qué la pobreza es tan injusta".

Según McLean, la junta directiva de DESK vio el traslado a State Street como un "punto de lanzamiento" para colaborar con socios para proporcionar servicios integrales para personas sin hogar y combatir esta injusticia.

La construcción del edificio 266 State St., que tenía una vida pasada como salón de aseo para perros, comenzó poco después de la compra del edificio en diciembre. El espacio fue elegido por su accesibilidad física, como un edificio a nivel de calle cerca del centro de New Haven.

Sin embargo, para hacer este espacio verdaderamente accesible, será necesaria una serie de proyectos de construcción a largo plazo, según Werlin. DESK está actualmente recaudando fondos para "renovaciones extensas" en el edificio, incluyendo la instalación de un ascensor y un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado de grado médico. Espera que estos se lleven a cabo durante el próximo año fiscal.

En el próximo mes, DESK planea abrir con capacidad limitada como espacio de entrega de 1 a 4 p.m., seis días a la semana. La organización planea proporcionar actividades y un espacio para salir del mal tiempo, antes de dirigir a los clientes a su ubicación de Temple Street para la cena.

"Vamos a aumentar constantemente esas horas", dijo Werlin. "Y entonces la esperanza es que cuando entremos en los meses más calurosos cuando realmente necesitemos algunos espacios de refrigeración, estaremos operando a plena capacidad … durante las horas más calurosas del día."

El proceso de planificación estratégica que llevó a la decisión de DESK de mudarse duró de 2018 a principios de 2019. Su plan inicial era simplemente alquilar un espacio y firmar un contrato de arrendamiento a largo plazo – la propiedad de la propiedad no estaba sobre la mesa en ese momento.

Todo esto cambió cuando la pandemia hizo que los precios de los bienes raíces en el centro de New Haven cayeran dramáticamente.

"De repente nos encontramos en una posición… con los precios de las propiedades como eran, para comprar un edificio por primera vez en nuestra historia", dijo Werlin al News. "A dos cuadras del Green, j[New Haven]usto en el centro, estamos justo donde la gente nos necesita."

Aunque las directrices covid-19 hacían imposibles las estrategias habituales de recaudación de fondos, como los recortes de cinta y los eventos de lanzamiento, DESK experimentó lo que McLean llamó un aumento "extraordinario" de las donaciones después del inicio de la pandemia.

Este apoyo, y los precios más bajos de los bienes raíces, permitieron a DESK hacer su gran movimiento.

"Cuando la crisis golpeó New Haven, no cerramos la tienda y nos alejamos, y pivotamos y nos adaptamos y seguimos adelante", dijo Werlin. "Nos dijimos a nosotros mismos, ahora estamos en condiciones de hacer un chapuzón aún mayor de lo que habíamos pensado antes. Hagámoslo. Hagamos algo audaz."

En 1987, Downtown Evening Soup Kitchen comenzó a ofrecer comidas tres noches a la semana en las iglesias en el New Haven Green.

Sylvan Lebrun| sylvan.lebrun@yale.edu