Una hermosa asociación de investigación: La Escuela de Salud Pública de Yale en DESK

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Por Marina Marmolejo

En la primavera de 2018, DESK se asoció con el Practicum de Investigación de Salud Comunitaria basado en la Práctica de la Escuela de Salud Pública de Yale.El objetivo era medir los estándares nutricionales de DESK tanto contra las mejores prácticas nacionales como con la elección del cliente, es decir, lo que nuestros Huéspedes quieren, y luego hacer recomendaciones sobre cómo podemos mejorar lo que hacemos.Lo que los estudiantes aprendieron, sin embargo, se extendió más allá de las ciencias sociales.Lea su informe completo aquí, o un resumen de dos páginas aquí.— ed.

Como primer año en la Escuela de Salud Pública de Yale, me embarqué en una aventura académica con otros cuatro compañeros de clase para investigar más profundamente las preferencias alimentarias de los clientes en Downtown Evening Soup Kitchen. Como forasteros, poco a poco llegamos a adorar, respetar y honrar tanto a los clientes agradables como a la administración en DESK. (Grita a Meagan, al increíble Gerente de Cocina, y al Director Ejecutivo de Down-to-earth, Steve).Como un poderoso grupo de cinco chicas, distribuimos el proyecto uniformemente.Mientras que algunos tomaron la iniciativa en el análisis nutricional, yo estaba a cargo de los grupos focales basados en el cliente. Pronto me familiarí con muchos clientes en DESK y me sentí algo famoso cuando caminaba por el centro de la ciudad y renunciaba a los hombres y mujeres que tuve el placer de entrevistar la semana anterior. A medida que me abrré camino en su comunidad, se convirtieron en una parte definitoria de mi experiencia en Yale. La riqueza y el poder de Yale es innegable, y como estudiante de posgrado es fácil gravitar hacia todas las cosas de Yale. Hay una clara pero tácita división entre las comunidades de Yale y New Haven, pero trabajar con DESK me dio la experiencia tangible para romper fronteras personales y hacerse amigo del grupo ecléctico que se reúne en DESK.

Al final del semestre, desarrollamos una lista de recomendaciones para mejorar el perfil dietético de las comidas de DESK, junto con sugerencias para aumentar la participación. A lo largo de los grupos focales, los miembros discutieron una alta satisfacción con las comidas, con una apreciación abrumadora a un poder superior. La mayoría eran conscientes de sus restricciones de salud, como diabetes e hipertensión, pero no querrían probar nuevos alimentos saludables si no podían reconocerlos o pronunciarlos. Varios de los entrevistados transmitieron un sentimiento desalentador: la falta de albedrío personal y autoestima, como se resume en las siguientes citas.

"Bueno, siendo que esto se nos da, sin que salga de nuestro bolsillo, nada es aceptable. ¿Sabes a qué me refiero? No está saliendo de nuestros bolsillos, ¿qué tenemos que decir realmente? ¿Qué opinión tienes realmente?"

"He oído a la gente comentar,[the food] pero es gratis. Estás sin hogar. No tienes opciones de hacer algo. Sólo acéptelo como es."

Lamentablemente, este tipo de comentarios llenaron cada uno de los cinco grupos focales. La Jerarquía de Necesidades de Maslow sugiere que requerimos recursos básicos como alimentos, refugio y seguridad para eventualmente alcanzar un estado de auto-actualización. DESK está en una posición única no sólo para satisfacer esas necesidades básicas, sino también proporcionar un sistema de apoyo psicológico para empoderar y generar confianza con sus miembros. Comienza con la elección de alimentos, que es lo que nuestro objetivo del proyecto pretendía entender, pero termina erradicando las injusticias sistémicas que afectan desproporcionadamente a las comunidades de baja oportunidad socioeconómica. Al dirigir los grupos focales, soy más consciente de que, como profesional de la salud pública, debo hacer malabarismos con muchas capas de responsabilidad para abogar no sólo por las necesidades básicas de las poblaciones marginadas, sino también por los sistemas de apoyo psicológico necesarios para mitigar estos sentimientos de baja autoestima y falta de albedrío.

La sensación de hambre extrema puede manifestarse en una plétora de emociones: ira, frustración y desesperanza, por nombrar algunas. Tengo mucho respeto no sólo por las personas que entrevisté, sino por todos los invitados en DESK. Se necesita una inmensa cantidad de fuerza para perseverar a través de la inseguridad alimentaria y honro a todos los miembros por sus actitudes y positividad que dan vida. Me siento muy humilde de haber sido parte de la lucha para poner fin a la desigualdad alimentaria en New Haven y seguiré siendo un defensor de estas injusticias en el futuro.

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